2010 聖誕及 2011 新年快樂!

雪景

台灣的聖誕節已經過了吧?這邊的才是聖誕節當天下午,上午起床時發現外頭白茫茫一片、原來是下雪了;之前飄小雪時還以為南方就這樣,想不到今天才見識到所謂的「下雪」。

廢話不多說,先祝大家聖誕節和新年快樂!原本想寫 2010 年的簡短回顧,但總覺得一言難盡,至少快樂的事都寫在這裡、悲傷和氣憤的事都記在噗浪,可以寫的事都寫完了。因此,就來談從聖誕節的這段日子吧!

先從工作談起。10 月萬聖節開始、11 月的感恩節、直到 12 月底的聖誕節,是米國的高峰期;從身在基層服務業的我來看、換句話說,就是瘋狂購物潮──10 月買糖果、11 月買火雞和食材、12 月加買卡片和聖誕禮物。大賣場可以用「盛況空前」來形容,停車場滿滿的車輛、彷彿看不到盡頭的結帳人龍,在 12 月 23 日到達最高峰;昨晚狀況稍緩,驚訝的是下班前整理貨架、發現 DVD 和遊戲區幾乎都空了。也讓第一次在米國過聖誕的我大開眼界。

聖誕樹

接著來講生活。對米國人而言,聖誕節就是要有聖誕樹,這是一個傳統。今年親戚心血來潮決定搬出大聖誕樹裝飾,不過中間的過程讓這邊相當不愉快、另外最後把聖誕樹完成的是親戚,就撇開不描述了。雖然有聖誕樹,但親戚不過聖誕、而是隔天幫他的配偶慶祝生日,沒想到今天下起大雪。對在大部分低緯度國家的人而言,下雪應該是很令人興奮的事,但這邊只想到令人煩惱的雪地開車;而且由於溫度不夠低,雪碰到身體就化成水了,路面也是一片積水,遇到溫度降低就結冰,開車就更危險。打到這裡,我又開始煩惱明天上班通勤了。

明信片

說到生活就絕對不能不提明信片。第一次從米國寄明信片,從入手管道到郵票都沒有頭緒,問了親戚得到的答案也都不詳盡,最後只好靠自己。由於跑了書店都沒找到現成的明信片,又沒時間跑觀光景點,郵局的明信片又偏大眾。最後只好求助網路上傳輸出,由於考慮到只印少量,其他相關印刷服務至少都要 50 張起跳,最後選了 Snapfish 印 10 張、一張成本含運費約美金 1.6 元。

接下來就是郵票,USPS 提供了很親切的線上計算郵費服務 “ Postage Price Calculator“,從米國寄到台灣目前是 0.98 元。這邊原本還以為一張 First Class 的郵票就夠了,所以後來又補買了 0.10 元的郵票、才如期寄出。USPS 有推出線上製作明信片及輸入訊息寄送的服務 PremiumPostcard,下次用 Postcrossing 寄明信片的時候應該會試試看。總之,希望這次寄的明信片,大家都能順利收到!

回顧這段日子,2010 年就要結束了,高興、悲傷、憤怒、以及惆悵又再度充實了這一年。在異鄉的生活才半年,雖然相當平淡、看著網路上朋友的訊息也會不自禁思鄉,但是有個目標讓我奮鬥、現在仍然努力朝目標邁進。祝大家在新的一年也過著充實的生活!如果有目標也能順利達成!

所謂 First Class Mail 就是用來寄明信片、平信、大信封、和小包裹的郵件。First Class 郵票目前是 0.44 元,如果上面標有 Forever、就是指如果郵資漲了、該郵票也會跟著升值。例如 2009 年 First Class 的郵資從 0.42 元漲到 0.44 元,此時標有 Forever 的郵票也會變成 0.44 元,就不用另外補貼 0.02 元的郵票。

其他照片請見相簿:

Winter

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